La comunidad del entretenimiento se ha visto muy afectada por la pandemia de COVID-19, y el grupo que a menudo se pasa por alto son los jóvenes artistas profesionales de la industria del entretenimiento. Ser un joven intérprete profesional plantea desafíos únicos, que incluyen tener que equilibrar el trabajo, la escuela, la familia y los amigos mientras se es solo un niño. Los desafíos comienzan a sentirse monumentales dada la pandemia global, con la adición del aislamiento de sus compañeros y menos audiciones y trabajos para reservar. Es por eso que existe el programa Looking Ahead de The Actors Fund: para ayudar a los artistas jóvenes y sus familias a navegar no solo en la industria del entretenimiento, sino también a desarrollar un sistema de apoyo y una comunidad para cuando la vida se ponga difícil.

Desde 2003, el programa Looking Ahead de The Actors 'Fund ha estado operando en California para ofrecer apoyo y servicios para jóvenes artistas profesionales de entre 9 y 18 años y sus familias. Lo hace a través de cinco áreas de servicio: asesoramiento de apoyo, apoyo educativo, oportunidades de servicio comunitario, desarrollo de liderazgo y eventos sociales. El programa ofrece más de 100 actividades y eventos gratuitos al año para los miembros y sus familias.

Cuando la pandemia volvió a golpear en marzo de 2020, The Actors Fund sabía que tenía que adaptar todas las actividades en persona y hacer una rápida transición de los programas a un espacio digital en una semana. En 2020, Looking Ahead ofreció más programación que cualquier otro año (casi 200 eventos) y pudo llegar a miembros de todo el país con la nueva plataforma virtual.

Consejería de apoyo

A medida que las semanas se convirtieron en meses, Looking Ahead comenzó a escuchar acerca de los desafíos que enfrentaban los jóvenes en el programa. Comenzaron a aparecer ansiedad, depresión y soledad, lo que obligó al programa a ofrecer más grupos de apoyo y asesoramiento individual. Cada mes, ofrece el grupo de apoyo semanal Come As You Are, que sirve como un lugar donde los adolescentes pueden hablar sobre sus desafíos y obtener el apoyo de sus compañeros. Los jóvenes artistas también sintieron que el peso de los problemas de justicia social aumentaba en todo el país, por lo que comenzaron el grupo de apoyo para jóvenes negros adolescentes donde los adolescentes negros pueden hablar sobre sus sentimientos. Para apoyar a los jóvenes LGBTQ que expresan una necesidad de comunidad, Looking Ahead también ofrece el grupo de apoyo para adolescentes GSA (Gay Straight Alliance) Come As You Are.

“A pesar de todo el estrés y las preocupaciones que tenía en torno a COVID, a través de Looking Ahead, desarrollé un grupo completamente nuevo de amigos increíbles y tuve un sistema de apoyo instantáneo y verdaderamente significativo. Nunca olvidaré mi primer día [en línea]. Todos me dijeron: 'Hola, ahora tienes 12 nuevos amigos' y lo decían en serio. Yo podría apoyarme en ellos y ellos podrían apoyarse en mí '”. - Miembro de 15 años que se unió a Looking Ahead en febrero de 2020

Looking Ahead reconoce la importancia de apoyar a toda la familia, por lo que también ofrece asesoramiento de apoyo gratuito, grupos de apoyo y talleres educativos para padres. 

Apoyo educativo

Además del costo emocional que nuestros miembros jóvenes están experimentando, la escuela se ha convertido en una fuente recurrente de estrés. La transición a la escuela en línea, perderse la graduación y estar aislado de los amigos ha sido mucho para los jóvenes. Para ayudar a aliviar parte de este estrés, Looking Ahead ofrece recursos de tutoría, asesoramiento educativo, apoyo para la preparación universitaria y talleres especializados que fomentan el autocuidado y enseñan consejos organizativos para ayudar a mantenerse al día con las demandas de la escuela. 

El mes de julio fue el Mes del Bienestar, donde se ofrecieron clases virtuales como yoga, llevar un diario, sesiones de respiración guiada y más. El taller temático de Año Nuevo, Organizar y realinear, ayudó a los miembros a reconocer pequeños cambios en su vida diaria y les ayudó a obtener una nueva perspectiva para el 2021. Animamos a los miembros a meditar, encontrar formas agradables de estar activos y practicar la gratitud. 

En asociación con City National Bank, continúan ofreciendo cursos gratuitos en línea para adolescentes a través de EverFi.com.

> Educación financiera - Presupuestos, crédito vs. débito, seguros, impuestos y puntajes crediticios.

> Encendido - Conceptos modernos de salud digital como inteligencia emocional digital, dependencia digital, privacidad en línea y evaluación de contenido para precisión y perspectiva.

> Caminos - Financiar la educación superior, cómo evaluar el retorno de la inversión de sus opciones de educación superior, tomar buenas decisiones al evaluar su camino y hacer un plan para pagar con éxito los costos de su educación.

Eventos Sociales

La socialización es una gran parte del crecimiento del desarrollo de los adolescentes, y estar en cuarentena en casa durante casi un año ha aumentado su necesidad de conexión social. Ofrecer reuniones informales en línea ha ayudado a los miembros a mantenerse conectados y desarrollar nuevas amistades mientras están en casa. Para los miembros más jóvenes de Looking Ahead, de entre 9 y 11 años, los eventos incluyen juegos interactivos, Crafternoons, construcción de fortalezas, espectáculos de talentos e incluso citas para jugar con mascotas. Nuestros preadolescentes y adolescentes han participado en GRWM (Get Ready With Me), programas de juegos virtuales, festivales de películas las 24 horas, clubes de lectura, horas sociales bicoastal y más. Looking Ahead también continúa conectándose con los ex alumnos de Looking Ahead, mayores de 18 años, al ofrecer reuniones mensuales en línea.

Consejo de Liderazgo

Cada año, desde septiembre hasta mayo, Looking Ahead ofrece un programa mensual de desarrollo de liderazgo que enseña liderazgo juvenil y habilidades para la vida. Cubre temas como hablar en público, trabajo en equipo, construcción de comunidades, manejo del estrés, mantenimiento de relaciones y límites saludables, resolución de conflictos, empatía y más. Los jóvenes continúan reuniéndose mensualmente en línea para conectarse y desarrollar nuevas habilidades y construir amistades.

La salud y la seguridad de los miembros es de suma importancia, por lo que The Actors Fund continuará ofreciendo programación en línea en 2021. Looking Ahead ciertamente espera el día en que pueda, una vez más, llevar a los miembros a parques de atracciones, obras de teatro, películas. y conectarse en persona, pero se agradece poder mantener a la comunidad conectada en línea y continuar ofreciendo apoyo a los jóvenes artistas profesionales durante este tiempo.

Para obtener más información sobre el programa Looking Ahead de The Actors Fund, visite lookingaheadprogram.org.

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