LOS ÁNGELES (12 de abril de 2016) - SAG-AFTRA rindió homenaje al fallecido Ken Howard en una celebración de dos horas de servicio de la vida el lunes que presentó recuerdos y videoclips de su carrera como actor, su trabajo como líder sindical y sus esfuerzos filantrópicos.

Cerca de 600 familiares, amigos, compañeros intérpretes, ejecutivos de la industria y colegas de SAG-AFTRA se reunieron en el Teatro Leo S. Bing en LACMA, adyacente a SAG-AFTRA Plaza, que Howard bautizó hace un año este mes, para honrar la memoria del difunto presidente de SAG-AFTRA. Los asistentes escucharon la historia de su ascenso de jugador de baloncesto de la escuela secundaria en Manhasset, NY, a intérprete de Broadway, a actor de televisión y cine, a líder del sindicato de la industria del entretenimiento más grande del mundo.  

Con cientos de miembros más viendo videos en streaming, la sucesora de Howard, la presidenta de SAG-AFTRA, Gabrielle Carteris, abrió el programa, que incluyó comentarios de 1776 el director Peter H. Hunt, el biógrafo Ron Fassler, el ex compañero de clase y amigo J. Lincoln Passmore, el actor Michele Lee que protagonizó junto a Howard en Balancín en Broadway, y mensajes de video de Tom Bergeron y Bryan Cranston.

“A Ken le encantaba SAG-AFTRA. Amaba a sus miembros y lo que representabas. Ken fue un ser humano excepcional con un talento ejemplar ”, dijo Carteris. “Fue su humanidad la que impulsó su talento y su humildad lo que lo llamó a servir a su sindicato una y otra vez. Poseía esa rara mezcla de carisma y gentileza. Tenía visión, pero también tenía la capacidad de vivir el momento. Ken era actor, autor y mentor. Era sólido como una roca ".

El Director Ejecutivo Nacional, David White, dijo: “Ken fue un líder transformador. Estaba realmente preocupado por la capacidad de sus compañeros, particularmente la capacidad de la próxima generación para ganarse la vida como artistas. Una vez que nos fusionamos, rápidamente amplió su enfoque para aprender sobre las aspiraciones y necesidades de nuestra membresía ampliada. Ken realmente disfrutó su papel como presidente ".

La vicepresidenta ejecutiva Rebecca Damon también reconoció los sacrificios de la esposa de Howard de 24 años. “La esposa de Ken, Linda, fue una fuente increíble de fortaleza para él en algunas de sus horas de servicio más difíciles. Él te amaba, Linda, y realmente sabíamos cuánto lo amabas ”, dijo Damon. “Ken se preocupaba profundamente por la junta nacional, los presidentes locales, los muchos miembros elegidos y todos los voluntarios de todo el país. Estaba orgulloso del trabajo que todos hicimos juntos ".

"Fue una hermosa celebración que expresó perfectamente la amplitud de la vida y el servicio de Ken al sindicato", dijo Jane Austin, Secretaria-Tesorera de SAG-AFTRA. "La gama de presentadores fue particularmente sorprendente y a través de sus recuerdos vimos facetas de Ken que eran nuevas para muchos de nosotros".

Ned Vaughn, ex vicepresidente ejecutivo de SAG-AFTRA, dijo que Howard a menudo le atribuye haber iniciado su participación en el servicio sindical.

"Que puedo tomar incluso un crédito parcial por llevar a Ken Howard al servicio sindical, bueno, ese es un crédito que siempre atesoraré", dijo Vaughn. “Porque llevar a Ken al servicio sindical resultó ser mucho más que darle a un actor famoso la oportunidad de devolver algo. Al final resultó que, se trataba de encontrar al hombre adecuado para realizar un trabajo muy importante ".

Josh Gad, quien apareció con Howard en The Wedding Ringer, dijo Howard fue ampliamente considerado como un "titán" por sus compañeros actores después de impulsar con éxito la fusión de SAG y AFTRA. "Bajo su reinado de dos períodos como presidente de SAG-AFTRA, se reunió sin vacilar con miles de actores que llegaron a considerarlo como un amigo, un líder y, como era de esperar, como un titán", dijo Gad. "Su guía y dirección seguramente serán extrañadas".

Para cerrar el evento, Carteris presentó un conjunto de video a un número de llamada de telón realizado por Howard y la compañía de Balancín de 1973. El video presentaba homenajes de Tom Hanks, George Clooney, Aaron Paul y otros.

Howard murió el 23 de marzo a la edad de 71 años.

Haga clic aquí para descargar una imagen de alta resolución. de la presidenta de SAG-AFTRA, Gabrielle Carteris, hablando en el evento. Crédito de la foto: Matt Petit / SAG-AFTRA

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