Asner con chaqueta marrón oscuro sonriendo y mirando hacia la derecha

LOS ÁNGELES - SAG-AFTRA lamenta el fallecimiento del ex presidente del Sindicato de Actores de Cine, miembro de la Junta Nacional de SAG-AFTRA y ganador del Premio SAG a Toda Una Vida, Edward Asner. Tenía 91 años.

“Ha habido pocos actores de la prominencia de Ed Asner que arriesgaron su estatus para luchar por causas sociales como lo hizo Ed”, dijo la presidenta de SAG-AFTRA, Gabrielle Carteris. “Luchó apasionadamente por sus compañeros actores, antes, durante y después de su presidencia en SAG. Pero su esfuerzo no se detuvo con los artistas. Luchó por las víctimas de la pobreza, la violencia, la guerra y la injusticia legal y social, tanto en los Estados Unidos como en todo el mundo ”.

Asner creó uno de los papeles más memorables en la historia de la televisión: el rudo pero adorable periodista Lou Grant en dos exitosas series de televisión para CBS: la comedia Mary Tyler Moorede XNUMX a XNUMX y el drama Lou Grant desde XNUMX hasta XNUMX. Sus cinco premios Emmy por ese papel, más dos premios Emmy adicionales, establecieron un récord de la mayor cantidad de premios Emmy jamás otorgados a un actor de televisión. En XNUMX, recibió una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood y fue incluido en el Salón de la Fama de la Academia de Artes y Ciencias de la Televisión en XNUMX. En XNUMX, Asner recibió el premio SAG a Toda Una Vida.

Asner nació el 15 de noviembre de 1929 en Kansas City, Missouri (en 2011, recordó, “Tenían un hospital decente, así que ahí es donde terminé [pero] crecí en Kansas City, Kansas”). Sus padres judíos ortodoxos, Lizzie y Morris Asner, habían emigrado de Rusia y Morris tenía una tienda de segunda mano en Kansas. Edward Asner, conocido entonces como Eddie, asistió a la escuela secundaria Wyandotte de Kansas City y a la Universidad de Chicago. Pasó de 1951 a 53 en el servicio militar con el Army Signals Corp del Ejército de EE. UU. en Francia. Después de dejar el servicio, Asner se unió a la Compañía de Teatro Playwrights en Chicago. Se mudó a Nueva York en 1955, donde apareció en numerosas producciones de Broadway y Off-Broadway, incluida una aclamada reposición de Ópera de tres peniques. En 1961, se trasladó a Hollywood, donde trabajó en las películas El Dorado (protagonizada por John Wayne) y Me llaman señor tibbs (protagonizada por Sidney Poitier) y en la serie de televisión El Fugitivo, El Escuadrón Mod, Ironside y muchos otros. Se incorporó a AFTRA en 1954 y a SAG un año después, en 1955. 

A pesar de un currículum lleno de papeles dramáticos, en 1970 Asner fue elegido para la innovadora comedia de situaciones Mary Tyler Moore. El espectáculo fue un hito por su interpretación de una mujer soltera y profesional, y Lou Grant de Asner capturó perfectamente a un jefe masculino gruñón y de la vieja escuela que intentaba hacer frente al nuevo mundo de la libertad de las mujeres y la corrección política. Su personaje feroz pero divertido se resumió en el episodio piloto, con su lectura cómica perfecta de la línea en la que Grant le informa a Mary: "Tienes coraje ... ¡Odio el coraje!"

El programa se desarrolló durante siete temporadas con altos índices de audiencia y elogios de la crítica. Cuando salió del aire, CBS dio el paso sin precedentes de producir un drama a partir de una comedia. Lou Grant se estrenó en 1977 y llevó al personaje de una estación de televisión de Minneapolis a una sala de periódicos de Los Ángeles. A pesar del cambio de tono, Asner hizo que el nuevo formato funcionara. El programa abordó problemas sociales y le valió a Asner un Emmy adicional por su interpretación, lo que lo convirtió en el primer actor en ganar un Emmy por una comedia y un drama por el mismo papel.

Asner fue igualmente formidable fuera de la pantalla, donde fue un defensor abierto de aquellos que sentía eran víctimas de opresión o injusticia. Antes de ser elegido presidente del Sindicato de Actores de Cine en 1981, fue una presencia frecuente durante la huelga conjunta del Sindicato de Actores de Cine / AFTRA de TV / Cine 1980, que afectó a una multitud de producciones, incluida la suya propia. Lou Grant, y estuvo entre las casi dos docenas de estrellas que participaron en el Noche de estrellas beneficio de huelga en el Hollywood Bowl. En septiembre de 1981, Asner se dirigió a una multitud de 8,000 sindicalistas en el MacArthur Park de Los Ángeles en un evento del Día de la Solidaridad y fue elegido presidente del Screen Actors Guild seis semanas después, con el 52 por ciento de los votos.

Asner fue muy crítico con la participación de Estados Unidos en Centroamérica y, en particular, con el presidente Ronald Reagan. En 1982, mientras era presidente del Gremio, pero actuando como ciudadano privado, él y varios otros activistas prominentes celebraron una conferencia de prensa en los escalones del Departamento de Estado de los Estados Unidos para presentar un cheque de $ 25,000 para asistencia médica a las guerrillas comunistas en El Salvador. Cuando CBS canceló el muy popular Lou Grant más tarde ese año, Asner afirmó que fue en represalia por sus opiniones políticas.

Pero menos de un mes después de la Lou Grant cancelación, la Asociación de Equidad de Actores honró a Asner con su Premio Paul Robeson, otorgado en reconocimiento a una persona u organización que demuestra "preocupación y servicio a los demás seres humanos, respeto por la dignidad del individuo, libertad de expresión, hermandad universal y responsabilidad con la profesión y la sociedad en general ”.

En 1983, los miembros del Screen Actors Guild mostraron su aprobación por Asner al elegirlo para un segundo mandato como presidente, donde obtuvo el 73 por ciento de los votos nacionales. Durante su mandato, el sindicato logró que se aprobara la legislación de California para poner fin a la discriminación de las aseguradoras de automóviles contra los actores, expandir los derechos de seguro de desempleo para los actores, aumentar sustancialmente los contratos mínimos de televisión / teatro y los beneficios de pensión y salud, recolectando una cantidad récord de regalías para miembros, y cabildear con éxito para enmendar y mejorar el Proyecto de Ley de Gerentes Personales de California, que contenía numerosas disposiciones perjudiciales para los actores.

Asner se negó a buscar un tercer mandato como presidente del Gremio, pasando el mazo a su sucesora, Patty Duke, en 1985 y continuó ocupado como actor y activista político. Además de numerosos papeles televisivos como estrella invitada, Asner se convirtió en un intérprete de doblaje codiciado. Prestó su voz a Jabba the Hut para una versión de radio de El Retorno del Jedi, J. Jonah Jameson (otro periodista) por la película animada El hombre Araña serie, narró varios documentales de activismo social y se convirtió en un ícono para una nueva generación de fanáticos al dar voz a Carl Fredricksen en la exitosa película animada de 2009 Up. Asner, que nunca se apaciguó, causó sensación a finales de 2012 con su narración de un controvertido vídeo corto, Impuestos a los ricos: un cuento de hadas animado, en nombre de la Federación de Maestros de California. Y en 2013, a los 83 años, estaba de gira en su espectáculo teatral individual, FDR, retratando al presidente Franklin Roosevelt.

Fue miembro de la Campaña por la Paz y la Democracia, los Socialistas Democráticos de América, Autism Speaks y un defensor desde hace mucho tiempo de la atención médica universal del gobierno.  

Asner, quien continuaría sirviendo como miembro de la Junta Nacional de SAG y SAG-AFTRA periódicamente desde 1985 hasta el presente, expresó su pasión y convicción por sus compañeros miembros del sindicato en 1984, en un artículo para los miembros del Gremio, declarando:

“Nuestro sindicato es nuestra declaración de derechos. Establece estándares de compensación y horas de trabajo para contrarrestar la explotación. Lucha por los derechos humanos y los derechos creativos, contra las fuerzas del fanatismo y la censura. Establece nuestro derecho a prestaciones de salud cuando estamos enfermos y pensiones cuando somos mayores. Proporciona una reparación de las quejas cuando se nos maltrata y nos da una voz que no puede ser superada por las redes o los estudios. Afirma nuestro derecho a compartir las ganancias obtenidas por nuestro trabajo.

“La unión es nuestra forma de demostrar que nos preocupamos los unos por los otros, que creemos en algo más que en la supervivencia del más apto”.

Asner estuvo casado dos veces, con Nancy Sykes y Cindy Gilmore, y tuvo cuatro hijos: Matthew, Liza, Kate y Charles.

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